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美国宇航局计划明年发射探测器接近太阳表面

    发布日期:2017-03-23

美国宇航局计划明年发射探测器接近太阳表面

 

美国宇航局计划明年发射“太阳探测器附加任务(SPP)”,科学家希望揭晓太阳日冕的秘密。

腾讯太空讯 据英国每日邮报报道,目前,美国宇航局计划2018年发射一艘探测器抵达太阳附近,有助于更好地理解威胁人类生存的危险太阳活动。

探测器将进入距离太阳表面640万公里的轨道区域,面临着高温和强辐射,这项太空任务叫做“太阳探测器附加任务(SPP)”,将比之前任何探测器近7倍距离接近太阳。

长期以来,科学家希望发送探测器穿过太阳外大气层,从而更好地理解太阳风和进入太阳系的宇宙物质。戈达德太空飞行中心美国宇航局研究科学家埃里克-克里斯汀(Eric Christian)说:“太阳探测器附加任务将近距离接近太阳表面,解答重要的未解谜团。”

探测器为了在恶劣太空环境中幸存下来,它必须抵御1377摄氏度高温。研究人员指出,只有近距离接近太阳,才能精确预测出导致地球浩劫的太空气象效应。2018年太阳探测器附加任务将更好地预测“大型太阳活动事件”。

太阳是太阳风的来源,太阳释放的气体流以时速160万公里以上的速度掠过地球,太阳风将干扰影响地球磁场。近期,美国国家科学院一项研究表明,没有预警的大型太阳活动事件将对美国造成两万亿美元的经济损失。

太阳将喷射时速数百万公里、数百万吨的高磁化物质,美国宇航局指出,这项最新太空任务将有助于洞悉太阳-地球之间至关重要的连接,数据将成为理解该现象的关键,或许能够预测未来太空气候。除非太空探测器能够近距离接近太阳,否则无法精确预测导致地球灾难的太空气候效应,当该探测器抵达近日点时,时速将达到72.4万公里。(悠悠/编译)

【延伸阅读】日本探测器发现金星大气层巨大弓型结构

美国宇航局计划明年发射探测器接近太阳表面

 

资料图:金星

英国《自然·地球科学》杂志16日在线发表的一项研究称,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的“拂晓”号(Akatsuki)探测器,在金星高速移动的大气层中发现了一个巨型静态结构。这一意外发现表明,金星的大气动力学情况比人们之前预想的更为复杂。

金星环境严苛,但大气层某一部分的气压与温度却与地球非常类似,因而一直是科学家极感兴趣的对象。不过,金星大气也有匪夷所思之处,其比地球大气层更为厚重浓密,上层大气中的云能以每秒100米的速度移动,几乎是金星缓慢自转速度的60倍。而地球最高风速也只有自转速度的十分之一到五分之一左右。

美国宇航局计划明年发射探测器接近太阳表面

 

资料图:“拂晓”号探测器

“拂晓”号探测器是日本首颗地外天体气象卫星,主要目的是研究金星的大气情况。它曾经入轨失败,不过,2015年末第二次尝试时成功进入金星轨道,并于去年4月开启了对金星的正式探测。

此次,日本立教大学研究人员田口真及其同事,在金星上层大气云端发现了一块巨大明亮的弓形区域,绵延1万公里。“拂晓”号探测器在多天内都观测到这一弓形结构。令研究人员好奇的是,这块明亮区域没有随背后大气层的风移动,而是在金星表面的一个山区上方保持静止。

研究团队认为,这个温度比周围大气层高的明亮区域是由较低层大气流过山地上方时产生的重力波导致的,与地球上空气流经山地上方的现象类似。团队尚不清楚山地地形诱导的重力波是否能够向上传至金星云端,他们正在考虑这一新发现是否应与金星厚密的上层大气联系在一起。就目前观测结果来看,金星的大气动力学状况要比人们此前预计的复杂得多。

(2017-01-18 07:25:12)

【延伸阅读】美宇航局:太阳系外7颗地球大小行星 或含液态水

中新社休斯敦2月22日电 美国宇航局(NASA)22日召开关于系外行星探索全新重大发现的新闻发布会。天文学家发现,至少有7颗地球大小的行星,围绕在太阳系外同一颗距离我们40光年的单恒星轨道上,其中3颗行星可能含有液态水并维持生命。

五名来自相关专业领域的科学家出席了当天的发布会,包括系外行星方面明星级的麻省理工学院天体物理学家萨拉·西格尔,比利时列日大学天文学家迈克尔·吉伦,NASA科学任务理事会的副理事长等。有关发现当天也同步于《自然》杂志发表。

NASA介绍说,斯皮策太空望远镜证实并发现了这一围绕单星的7个地球大小行星的系统,创造了太阳系外一颗恒星周围发现宜居带行星最大数量的新纪录。

所有7颗行星在正确的大气条件下都可以有支持生命的关键因素——液态水,其中3颗稳固位于宜居带的行星含液态水的几率最高,表面甚至可能有海洋。这一发现能让人们重新理解太阳系以外行星轨道运行方式,并有助探索这些行星是否存在生命。

“这是首度发现这么多该类行星绕着同一颗恒星,且它们的尺寸与地球惊人相似。”论文第一作者迈克尔·吉伦说。7颗系外行星都在名为TRAPPIST-1的超冷红矮星附近的紧密结构中被发现。从它们的质量估算其表面是岩石,而不是像木星那样的气体。研究人员认为,编号为TRAPPIST-1f的行星是支持生命存在的最佳候选者,它比地球稍冷,但可能适合大气和足够的温室气体。

该系统行星彼此非常接近,如果一个人站在一颗行星表面可以看到相邻星球的地貌特征和云。这些行星的同一侧总是面对主星,因此每一侧都是永久的白天或黑夜,意味着其天气模式可能完全不同于地球。

NASA科学任务理事会副理事长托马斯·祖博肯指出,“该发现可能是寻找有利于生命的宜居环境和地点的一块重要拼图,”给人类寻找地外新世界生存下去带来了新希望。

“这是斯皮策太空望远镜运行14年来最令人兴奋的结果。”NASA斯皮策科学中心经理肖恩·凯里强调说,“斯皮策将于秋季跟进,并在哈勃和詹姆斯·韦伯望远镜的协助下,进一步完善我们对这些行星的理解,评估其可居住性的关键因素,揭示更多奥秘。”

(2017-02-23 07:09:20)

编辑:王可荣
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