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西媒:科学家发现类似星球大战双星系统 轨道现岩石碎片

    发布日期:2017-03-23

每日邮报中文网3月1日报道 西媒称,就在美国国家航空航天局(NASA)宣布发现了一个含7个类地行星的行星系统几天后,研究人员发现在更远处也许存在另外一个像科幻电影场景的系统。

据西班牙《阿贝赛报》2月27日报道,这项发表在《自然·天文学》杂志上的研究称,一个科学家团队在1000光年外的两颗恒星周围的行星碎片中发现了一些证据,认为那里存在一个类似于星球大战中天行者故乡行星塔图因那样的双星系统。

新发现的行星残骸看上去是岩石碎片,围绕两颗恒星运行,其中一颗是白矮星,一颗是褐矮星,研究人员将这个双星系统命名为SDSS 1557。

报道称,迄今为止,在双星系统轨道上发现的系外行星都是类似木星那样的气态巨行星,其主要成分不是岩石或其他固体,主要的成分是氢和氦。而与其他双星系统中找到的含碳量极高的成分不同的是,研究人员在SDSS 1557轨道上的碎片中发现了高含量的硅和镁等金属元素。

研究称,这一发现完全出乎意料。最初科学家们认为那颗尘土飞扬的白矮星是一颗单一的恒星,但随后却发现了伴其左右的那颗褐矮星微妙的引力留下的蛛丝马迹。

“我们发现过数以千计的类似双星系统,但看到这样的岩石碎片尚属首次。”参与这项研究的英国设菲尔德大学专家史蒂文·帕森斯说。

研究领导者之一、伦敦大学学院物理与天文系专家杰·法里希表示,这些岩石残骸有助于研究人员了解双星系统中的系外岩石行星是如何形成的。(编译/韩超)

【延伸阅读】去新发现的类地行星需要多长时间?西媒:150万年

每日邮报中文网2月25日报道 西媒称,很多持怀疑态度的人认为,新发现的拥有7颗类地行星的“太阳系”没有多大用处——即使是这7颗行星所围绕的母恒星“特拉普派-1”距离地球仅有40光年。即便证实上面有水,其中6颗行星是岩石行星,适合生命存在,也改变不了什么。

据西班牙《阿贝赛报》网站2月23日报道称,“新视野”号探测器是迄今为止速度最快的太空探测器,即使搭乘它也需要80万年的时间才能抵达“特拉普派-1”。为了了解这一距离是否真的不可逾越,首先必须先从这一距离的概念到底是多少入手。为了对40光年有个直观概念,可以想象一下光从地球到达月球需要1.3秒,或者说大约38万公里。你可能会觉得“真近啊”,但是1969年执行首次“阿波罗”登月计划的宇航员花了51小时49分钟才走完这1.3光秒的距离。

报道称,太阳距离地球只有1个天文单位,光从太阳射到地球大约需要8分钟,相当于经过了1.5亿公里。所以,在人们看到太阳光之前8分钟,光已经从太阳出发了。

火星与地球之间的最近距离是5600万公里。这对于设计一趟火星之旅已经是不可逾越的距离。要想到火星去需要数月时间,对宇航飞船的性能要求也要比现在的尖端得多。

报道称,拥有大量冰冻的岩石小行星柯伊伯带与地球之间的距离是50个天文单位。日球层顶距离太阳的距离大约100个天文单位。如果我们再探究得远一点,在125个天文单位的地方我们能找到迄今为止人类历史上最古老的一个外太阳系太阳探测器“旅行者1号”。

所有这些难以想象的距离如果放在太空中比较的话就会显得如此可笑。当我们到达173个天文单位时,我们距离太阳可能也就只有1光天。

报道称,迄今为止已经使用过的太空飞船需要花多久时间抵达距离地球40光年的地方?美国航天局时速最快的太空飞船可达到每小时2.8万公里。所以搭乘这艘飞船或许可以抵达“特拉普派-1”行星系,大约需要150万年。我们只想知道一个问题:到那时人是什么样?

幸运的是,虽然到新发现的行星系旅行还是一件想都不敢想的事情,但科技的发展已经让我们可以弄清周围有7颗类地行星环绕的“特拉普派-1”是什么样子。最重要的是,科学家们认为他们这次可以用5年时间首次分析出这些类地行星周围的大气状况。

报道称,大约10年后,太空望远镜真的有可能研究出其他更多类地行星周围的大气,或许还能搞清楚人类在这些类地行星生活需要哪些成分?当这一天到来时,还会有人在乎今天的发现有没有用吗?(编译/王萌)

(2017-02-25 00:26:01)

【延伸阅读】美媒盘点关于七颗类地行星的有趣事实:3颗处于“宜居带”

每日邮报中文网2月24日报道 美媒称,科学家发现一颗恒星周围有7颗跟地球差不多大小的行星,其中一些或者全部都有水和生命存在的条件,这是迄今为止发现的最大的这类行星群。

据美联社2月22日报道,来谈谈一个震惊地球的发现。

水瓶座纪元 这个星系离地球不到40光年,也就是378万亿公里,位于水瓶座。其中心是一个光线微弱的小型恒星,被命名为特拉普派-1。有7颗行星围绕它旋转,轨道周期从1天半到20天不等。假如特拉普派-1是我们的太阳,这些行星的轨道都跟水星的差不多。这7颗行星还都没有正式的名字。现在只是以“b”到“h”的字母来指代它们。字母“A”指代恒星。

宜居带 其中3颗行星正好处于所谓的“宜居带”,那里的条件适合水和生命存在——恒星能量不多也不少。其他4颗行星也离宜居带很近,因此也可以具备水甚至生命存在的条件。但并非具备这种条件的行星就有或曾有生命的存在。麻省理工学院的天体物理学家莎拉·西格说,假如特拉普派-1星系的外星人观察我们的太阳系,他们可能会说“嗨,那儿有3颗宜居星球,金星、地球和火星”。她表示,现在的问题是,“让我们耐心等着看看那里有什么”。

那里是什么样的景象? 特拉普派-1是一个超冷矮恒星,它散发着红光。假如你站在其中的一颗行星上看,这个恒星看起来是橙红色的。其行星间挨得非常近,它们看起来有我们的月亮的两倍那么大。其中至少一颗行星上的温度跟地球差不多。

接下来该做什么? 科学家需要研究这些几乎肯定是岩石星球的行星的大气,然后才能得出有关水和生命的结论。哈勃太空望远镜已在展开工作。仍在建设中的詹姆斯·韦伯太空望远镜在明年建成后也将加入工作。韦伯望远镜将会探测可能是生命副产品的气体——氧气、臭氧和甲烷。科学家说,至少需要5年时间才能了解所有的大气情况,并推断出是否有水——也许还有生命——的存在。自上世纪90年代以来,科学家已确认了近3600颗太阳系外的行星,但只有约40颗位于其恒星的潜在的宜居带中,而跟地球差不多大的只有18颗。

西媒:科学家发现类似星球大战双星系统 轨道现岩石碎片

 

7颗类地行星与母恒星(左一)对比想象图(美国航空航天局)

(2017-02-24 12:41:35)

【延伸阅读】NASA发现类地行星7兄弟:强紫外线或催生怪生物

中新网2月24日电 综合报道,美国宇航局(NASA)日前宣布,在距离地球39光年外的水瓶座,发现围绕单一恒星“Trappist-1”运行的7个类地行星,都可能有液态水,其中有3颗行星还位于适宜生命存在的宜居带。

科学家在英国《自然》科学期刊上宣布这一破纪录发现:有7颗类似地球大小、温度相似、可能由岩石构成的行星围绕一颗恒星公转。报道称,这是科学家历来发现最多类地行星的太阳系外星系。

“Trappist-1”距离地球约39光年,以天文学标准来说算是相当接近,但如果以现有商务客机的航速计算,由地球前往“Trappist-1”星系将要花约4400万年。

西媒:科学家发现类似星球大战双星系统 轨道现岩石碎片

 

天文学家宣布,在距离地球40光年的单颗恒星周围发现7颗地球大小的类地行星。7个行星分别以1b至1h命名。

3颗行星处“宜居带” 具繁衍条件

“Trappist-1”7个行星的大小与地球相若,最小的比地球小约25%,最大的则比地球大10%,根据质量估算表面为岩石。“Trappist-1”的体积约为木星大小,直径只有太阳的8%,亮度只有太阳的200分之1,属于“超冷红矮星”。

7个行星与“Trappist-1”的距离非常接近,如果将“Trappist-1”当作太阳,那么7个行星的轨道都会位于太阳系最内围行星水星的轨道之内,公转一周时间约为1.5至12日不等。

不过,由于“Trappist-1”的表面温度只有摄氏2427度,远低于太阳表面温度的5497度,因此即使7个行星与其相当接近,在正确的大气条件下都可以有支持生命的关键因素——液态水。其中3颗行星更处于所谓的“宜居带”,即温度不致太热令水分蒸发,或不会太冷令物质凝固变硬。它们有液态水的几率最高,表面甚至可能有海洋。这一发现能让人们重新理解太阳系以外行星轨道运行方式,并有助探索这些行星是否存在生命。

西媒:科学家发现类似星球大战双星系统 轨道现岩石碎片

 

靠近“Trappist-1”的3个行星1b、1c及1d会因为太热而可能只有小部分表面存有水分,而最远的1h又可能会太冻。位处中间的1e、1f及1g被研究人员认为最有可能处于“适居带”。

行星上空穿梭 如壮丽星空汇演

英国广播公司(BBC)援引研究论文第一作者、比利时列日大学天文学家迈克尔·吉伦说:“该系统行星彼此非常接近,如果一个人站在一颗行星表面可以看到相邻星球的地貌特征和云。”

香港《文汇报》则援引参与研究的剑桥大学天文学家特里奥表示,由于“Trappist-1”与行星极为接近,因此如果站在行星表面,将可清楚看见其他行星不断在头顶穿梭飞过,犹如一场“壮丽的星空汇演”。

吉伦和团队将7个行星由近至远分别以英文字母b至h为代号,其中排列第5的行星f被视为最宜居。特里奥指出,假如人类站在行星f的地面,将可看到一个巨型粉红色太阳,比我们现在看见的太阳大10倍。

值得一提的是,行星f的公转周期为9.21个地球日,意味在上面只要过9.21日,便可体验一年四季。

西媒:科学家发现类似星球大战双星系统 轨道现岩石碎片

 

天文学家宣布,在距离地球40光年的单颗恒星周围发现7颗地球大小的类地行星,其中3颗确定位于宜居带内,或许它们都有水存在。

紫外线辐射强 或现怪相生物

据《文汇报》报道,专门研究系外行星生存条件的康奈尔大学卡尔萨根研究所所长卡尔特内格指出,天文学家在“Trappist-1”附近发现7颗类地行星固然令人兴奋,但如果恒星仍然活跃,并持续发出强烈紫外线辐射,那么即使周遭行星上有生命,在紫外线下也可能以人类前所未见的形态存活。

卡尔特内格表示,根据“Trappist-1”的X射线量,它可能同时发出大量的紫外线辐射。假如相关行星上没有相应的臭氧层保护,生物可能需要在地底或海洋中生活,以避免强烈紫外线影响生活环境。她认为,这些生命甚至可能发展出如深海生物的“生物荧光”防护机制,即吸收高能光线之后,再发出能量较低的光线。

人类至今已找到220颗可孕育生命的太阳系外行星,但绝大部分均围绕红矮星运行,因此从天空颜色、风向、季节,乃至地理特征均与地球不同,生命形态也会与地球迥异。

恒星相对暗淡 利于望远镜观测

虽然这个星系距离地球39光年之遥远,但其恒星质量比太阳要小得多,暗得多,这就方便太空望远镜对这个星系更仔细观察。

NASA斯皮策科学中心经理凯里指,下一步的研究除会继续利用望远镜观测外,亦会借助“哈勃”及“韦伯”望远镜收集更多数据,分析7颗行星的大气层,寻找其是否具有生命迹象。

科学家们现在已经开始在有关星球上寻找涉及生命的关键气体,比如氧气和甲烷等,由此可以找到这些星球的表面上情况的关键线索。

NASA表示,“Trappist-1”只有约5亿年历史,与太阳相比非常年轻,但由于前者燃烧氢气的速度非常慢,估计寿命长达10万亿年,意味即使整个太阳系在数十亿年后因为太阳老化而灭亡,“Trappist-1”仍然可以存在。

天文学家自1990年代至今,一共在太阳系外发现约3600颗行星,但当中只有约48颗被定为可能宜居,更只有18颗与地球大小相若,可见这次发现的重要性。

(2017-02-24 10:22:24)

【延伸阅读】美宇航局:太阳系外7颗地球大小行星 或含液态水

中新社休斯敦2月22日电 美国宇航局(NASA)22日召开关于系外行星探索全新重大发现的新闻发布会。天文学家发现,至少有7颗地球大小的行星,围绕在太阳系外同一颗距离我们40光年的单恒星轨道上,其中3颗行星可能含有液态水并维持生命。

五名来自相关专业领域的科学家出席了当天的发布会,包括系外行星方面明星级的麻省理工学院天体物理学家萨拉·西格尔,比利时列日大学天文学家迈克尔·吉伦,NASA科学任务理事会的副理事长等。有关发现当天也同步于《自然》杂志发表。

NASA介绍说,斯皮策太空望远镜证实并发现了这一围绕单星的7个地球大小行星的系统,创造了太阳系外一颗恒星周围发现宜居带行星最大数量的新纪录。

所有7颗行星在正确的大气条件下都可以有支持生命的关键因素——液态水,其中3颗稳固位于宜居带的行星含液态水的几率最高,表面甚至可能有海洋。这一发现能让人们重新理解太阳系以外行星轨道运行方式,并有助探索这些行星是否存在生命。

“这是首度发现这么多该类行星绕着同一颗恒星,且它们的尺寸与地球惊人相似。”论文第一作者迈克尔·吉伦说。7颗系外行星都在名为TRAPPIST-1的超冷红矮星附近的紧密结构中被发现。从它们的质量估算其表面是岩石,而不是像木星那样的气体。研究人员认为,编号为TRAPPIST-1f的行星是支持生命存在的最佳候选者,它比地球稍冷,但可能适合大气和足够的温室气体。

该系统行星彼此非常接近,如果一个人站在一颗行星表面可以看到相邻星球的地貌特征和云。这些行星的同一侧总是面对主星,因此每一侧都是永久的白天或黑夜,意味着其天气模式可能完全不同于地球。

NASA科学任务理事会副理事长托马斯·祖博肯指出,“该发现可能是寻找有利于生命的宜居环境和地点的一块重要拼图,”给人类寻找地外新世界生存下去带来了新希望。

“这是斯皮策太空望远镜运行14年来最令人兴奋的结果。”NASA斯皮策科学中心经理肖恩·凯里强调说,“斯皮策将于秋季跟进,并在哈勃和詹姆斯·韦伯望远镜的协助下,进一步完善我们对这些行星的理解,评估其可居住性的关键因素,揭示更多奥秘。”

(2017-02-23 07:09:20)

【延伸阅读】英媒:太阳系或新增上百行星成员 月球有望升级

每日邮报中文网2月21日报道 英媒称,根据美国航空航天局(NASA)首席科学家的建议,太阳系可能会新增包括月球在内的100多颗行星。

据英国《独立报》网站2月17日报道,与围绕土星旋转的土卫六和土卫二以及围绕木星旋转的木卫二和木卫三一样,月球拥有一颗行星的全部属性。

NASA冥王星“新视野”号探测任务主要研究员阿兰·斯特恩及其五名同事撰写了一份声明,试图重新定义构成一颗行星的要素。据《泰晤士报》报道,其中的一个关键性变化是:不再需要围绕太阳运转才能被视为行星。

如果这些建议被国际天文学联合会采纳,当前拥有8颗行星的太阳系将会增加超过100个新“行星”成员。

这个研究团队在其声明中称:“许多公众认为所谓的‘非行星’似乎不够有趣,因此不具备科学探索的意义。”

天文学家日前发现了100多颗新行星,其中包括一个被认为是“超级地球”的行星,即能够维持生命的行星。在这114颗新行星当中,其中超过半数位于我们的太阳系周围。所谓的“超级地球”被命名为Gilese 411b,位于距离太阳系第四近的恒星系统。

西媒:科学家发现类似星球大战双星系统 轨道现岩石碎片

 

(2017-02-21 13:16:41)

编辑:王可荣
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