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北极真的有企鹅吗

来源:科普时报    发布日期:2017-12-04



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为什么北极没有企鹅?这是我被问得最多的一个问题,可是大家不知道,在南极被称为企鹅的这种鸟类名称,最早是属于北极的一种鸟类的。

500多年前,欧洲的早期航海家们在北极附近的一些岛屿上,发现了这种从后面看去是黑色,从前面看去是白色的大鸟,这鸟有两只小小的、不会飞的翅膀,身高将近1米,长得很胖,走路的时候一摇一摆,人们把这种动物称作penguin,这个名字在它的拉丁文学名Pinguinus impennis中还有所保留。

后来,航海家们又来到了南极海的一些岛屿,居然又看到了“他们所熟悉的北极动物”,以为这种动物分布在地球的两端,也称其为“penguin”(企鹅)。其实,这两种鸟一丁点儿亲缘关系也没有。可就在人们在南极欢呼着发现“企鹅”的时候,北极的这种同名鸟类却迎来了它们的灾难,1844年初夏该鸟灭绝。自此,penguin的名字正式让给在南极后发现的这种“企鹅”,penguin翻译成中文就是“企鹅”。最早被称为penguin的已灭绝的北极大鸟,后来被称作大海雀(great auk)。

这种鸟体型粗壮,腹部呈白色,头到背呈黑色。在陆地上的行动也比较缓慢,由于双翼已经退化,只能在水面上低低滑翔,不能够飞行,但在水中的游动速度非常快。这种鸟的繁殖能力极低,每次只产一枚卵,而且不做窝,仅产在露天的地面上,曾成群地繁殖于北大西洋沿岸的岩石岛屿,南至西班牙北部,北达加拿大、 格陵兰岛、冰岛、法罗群岛、挪威、爱尔兰和英国。向南远到佛罗里达、西班牙和意大利,均曾发现其化石遗体。

大海雀看起来像企鹅,但实际上和南极的企鹅一点关系也没有,反而与海鸦、刀嘴海雀,甚至北极海鹦鹉存在血缘关系,它们才是大海雀的近亲。不过,大海雀之所以看起来像企鹅,是因为它们的生活方式极为相似。大海雀的喙呈扁平状,因此在水中不会受到太大的阻力。它的身体是完美的流线型,而且表面光滑,两翼短小,完全符合流体力学原理,游动的速度非常快。再往下看,它的双脚非常靠近身体后部。这些特征让大海雀在水中像鱼雷一样灵活、具有攻击性。

海鸦和刀嘴海雀或许是现存的、与大海雀关系最近的亲戚,但它们之间也存在着巨大差异。海鸦有一对很长的翅膀,很显然,它是一只具备飞行能力的鸟。但是,大海雀的翅膀非常短,它们不可能依靠这样的翅膀飞上天空。不过,大海雀与海鸦的相似之处并非表现在空中,而是在水下。在生物学家看来,海鸦和大海雀称得上是海洋禽类中的佼佼者。

由于放弃飞行而成为水下猎手的大海雀,却也因此而有了一个致命的弱点,即在陆地上,这种鸟行动笨拙,任何掠食动物的靠近都会让它们受到威胁。因此,它们的生存之道就是尽量远离天敌,但这并不容易。它们只能在一些不需要飞行就能到达的地方繁殖,这些地方必须靠近海滩,所以,可供选择的范围非常有限。这些岛屿非常平坦,就像一张张薄饼。这种地方最适合无法飞行的鸟类居住,也是大海雀的理想选择。在北美沿岸这些与世隔绝的岛屿上,大海雀平静地生活了1000多年。然而500年前,它们突然遭到了攻击。在这种地方,能够造成这种伤害的猎手只有人类。

16世纪,欧洲各地的探险家纷纷跨越大西洋、探寻新世界。对于饥肠辘辘的船员来说,他们在大西洋上航行了6到8周,生活非常艰苦,船上没有冰箱,只有干肉和腌肉,船员们急需补充蛋白质和食物。当他们发现岛屿上到处都是不会飞的海鸟时,一定兴奋极了,要知道,几百年来这些平坦的岛屿可以说是北美洲最早的快餐店。人类的出现使得大海雀突然由猎手沦为猎物。然而,它们的灭绝并非如此简单。

大海雀已经完全适应了海上生活,所以,它们只有在交配季节才上岸。除非迫不得已,大海雀是不会上岸的。它们之所以离开水面、是因为要繁殖后代。它们必须在陆地上求偶、交配,并产卵。大海雀可能也奉行一夫一妻制。当雌鸟在看到伴侣后,开始摇摆身体,发出咯咯的叫声,以表示问候。它们的喙相互碰在一起,并为彼此梳理羽毛。

在近40天的孵卵时间里,它们会轮流工作,交替觅食,共同保持鸟卵的温度。随着饥饿水手的到来,大海雀的生命受到了前所未有的威胁,对此,它们毫无防御能力。它们既不会飞行,又无法逃走,所以很容易被捕获。年复一年,成群的大海雀惨遭杀戮。然而,这种获取食物的屠杀还只是悲剧的开端。实际上,人类在18世纪对大海雀的系统捕杀、才是导致悲剧的真正缘由。 (上篇)


编辑:林观夏
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