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银河系外的行星首次被发现

来源:科普时报    发布日期:2018-02-11

不论是科幻作品还是现实中的天文研究,人类的思想或许可以超脱银何系,但能力和目光似乎一直在这一范围内转悠。

    不过,最近一些天体物理学者终于突破这一范围,首次在银河系外发现了一群行星。

    据悉,这一令人难以置信的发现是通过一种叫做微透镜的技术实现的,这使得研究人员可以在银河系外的星系中发现一些天体,而这些天体离我们太远,无法被直接观测到。

    研究结果表明,每颗主恒星大约有2000颗质量不等的行星环绕,像月球和木星一样。俄克拉荷马大学的天体物理学家利用美国宇航局钱德拉x射线天文台的数据来寻找新的行星群。而在此之前,他们说没有发现其他星系中存在行星的证据。

    研究人员采用了一种叫做微透镜的技术,这种技术利用背景光源的光畸变,就像放大镜看远处的物体一样。

    “我们对这一发现感到非常兴奋,”物理学和天文学系教授Xinyu Dai说。“这是人们第一次在银河系外发现行星。”“这些小行星是我们在这项研究中使用微透镜技术观测到的。我们通过对数据进行建模来分析信号的高频率以确定其质量。”

    据研究人员说,之前微透镜只是被用来探测银河系中的行星。

    利用类星体微透镜,根据背景类星体超大质量黑洞附近的放射特性,他们说有可能在透镜星系内看到星系外的行星。而且,这可以用当前的技术来完成。

    博士后研究员Eduardo Guerras说:“这是一个例子,说明了外星微透镜分析技术是多么强大。新发现的这个星系距离我们38亿光年远,我们直接观测这些行星的可能性微乎其微,甚至连科幻小说中最棒的望远镜也没有可能。然而,现在我们不仅能够研究它们,揭示它们的存在,甚至对它们的质量也有一个概念。”

    如果,这种微透镜的技术再进一步发展,人类的目光完全跳出银河系或将指日可待。(科文)

编辑:叶秋红
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