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在最短的黑夜,凝望依然精彩的星空

来源:科技日报    发布日期:2018-05-31

    6月21日,夏至,太阳光将直射北回归线,北半球的白昼也达到了全年最长。对于北纬40°左右地区,夏至前后几天夜晚可观星的时间只有短短不到5个小时。即便如此,六月的夜空依然很精彩,土星将在本月迎来冲日,还有几个流星雨活动,但它们的流量都不大。

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6月27日凌晨土星位置示意图

    灶神星来到太阳对侧

    1807年,也就是第一颗小行星谷神星被发现六年之后,德国天文学家奥伯斯发现第四颗小行星,并以罗马神话中“灶神”的名字来将其命名为“Vesta”,中文译为灶神星。

    灶神星是小行星带中最大的天体之一,其平均直径为525千米。在地球上观测,它冲日时的视星等能达到肉眼可见的程度。但在背景恒星中,我们很难寻觅到它的踪迹,对于它的观测还是需要天文望远镜的帮助。

    灶神星的近日距约为2.1天文单位,远日距不到2.6天文单位,公转周期为3.63年,平均一年零四个多月有一次冲日。6月20日的这次冲日,灶神星距离地球1.15天文单位,亮度为5.3等,位于人马座天区,与即将冲日的土星角距离很近。

    试着寻找火星环缝

    由于拥有明亮且宽大的光环,土星被誉为太阳系中最美丽的行星。我们使用小型的望远镜,就可以观测到它的光环,甚至是其间最明显的卡西尼环缝。

    土星距离太阳比较遥远,平均9.5天文单位,因此在地球上观测,其冲日与否对视直径的影响并不大。决定土星观测条件的重要因素实际上是它的光环倾角。由碎石块和碎冰块构成的土星光环很薄,而且主要集中在其赤道面上。随着它的公转,其光环相对地球的倾角也在发生变化。土星的公转周期约为29.5年,其间光环倾角会出现两次最大和最小。倾角最小期间,我们在地球上甚至会察觉不到土星光环的存在。近几年,土星光环相对我们的倾角在逐渐增大,观测条件不错。然而同时它也运行到了黄道上赤纬较低的人马座天区,并非适合北半球观测的最佳时机。十几年以后,当土星运行到金牛座天区附近时,光环倾角也很大,那时将更适合我们观测。

    今年的土星冲日发生在6月27日,届时一轮满月也将来到它附近。北京时间6月28日清晨,还将上演土星合月天象。

    牧夫座下起流星雨

    活跃在本月的流星雨主要有白羊座流星雨、六月天琴座流星雨和六月牧夫座流星雨。其中白羊座流星雨在北半球的可观测时间很短。六月天琴流星雨活跃在六月中旬,尽管今年的极大会赶上无月夜,但它本身的流量太小,因此也不推荐给大家。

    六月牧夫座流星雨的活跃期是每年的6月下旬,今年的极大可能出现在6月23日和27日。在近几十年的观测记录中,六月牧夫座流星雨曾出现过两次较大规模的爆发,1998年,它的流量曾达到过100以上,且持续了半天左右。2004年6月23日,该流星雨极大时的流量也达到了50左右。六月牧夫座流星雨的母彗星是7P/Pons-Winnecke。1819年6月12日,Pons在法国马赛最先观测到了这颗彗星,之后的1858年3月9日,Winnecke在德国再度观测到了它,该彗星也以这两位“彗星猎手”的名字命名。7P/Pons-Winnecke彗星的近日距为1.24个天文单位,周期大约是6.3年。1998年和2004年的爆发都是母彗星回归之后,因此有人推断2010年六月牧夫座流星雨也会出现爆发。但那年的流量令人失望,甚至每小时还不到10颗。母彗星上一次过近日点是在2015年1月30日,所以今年并没有爆发的预期。现在看来,至少6月28日的满月会对观测产生很大影响。

    (作者系北京天文馆副研究员) 


作者:李 昕编辑:林观夏
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