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打哈欠,只为给大脑“散热”?

来源:科普时报    发布日期:2018-06-01

    医学新解

    你可能从未想过,打哈欠这个再普通不过的举动,竟能帮助大脑“散热”!

    是的,你没有看错,这是真的!

    在说打哈欠之前,要先来说说人体的一个结构——鼻窦。

    当谈起鼻窦,很多人都会想起鼻窦炎,打喷嚏、流鼻涕、头晕眼花,令人“痛苦不堪”啊!那什么是鼻窦呢?鼻窦,又称鼻旁窦,就是鼻腔周围颅骨内的含气空腔。

    说起鼻旁窦的功能,温暖加湿呼入的空气、引起共鸣辅助发音、减轻头部重量、保护头部器官等等。但这些都不是重点,对鼻旁窦的最新认识是鼻旁窦可以起到给脑降温的作用,是大脑的“散热片”。

    类比计算机来说,大脑就是机体内的CPU,每天处理着各式各样的活动,比如呼吸的控制和切换、心率的调控、神经系统的高级调控等等。计算机在高负荷的工作量下,CPU的温度会升高,需要散热风扇降温才能保证正常运转。那么,大脑又配备着怎样的散热装置呢?

    科学家们注意到一个现象——鸟类及其他动物在大口喘气时下颌的开口和闭合会引起气压变化,使它们的鼻窦系统能够积极地通风,从而促进大脑冷却。于是,想象力丰富的科学家们就联想到,人类在打哈欠时,上颌窦的后壁会发生弯曲,就像风箱一样,将外界空气鼓入鼻旁窦内,促进鼻窦系统通风,使大脑冷却。

    于是,一个猜想就产生了——鼻旁窦有利于大脑温度降低。

    你有没有好奇过这样一个现象,非洲人大多有着大鼻孔和大鼻腔,而欧洲人的鼻子大都小巧高挺,除了鼻子表面的差异外,他们的鼻旁窦容积也是不一样的,非洲人的鼻旁窦容积普遍要比欧洲人大得多。经证实,容积大的鼻旁窦更有利于空气流通,加速散热。

    在对牛脑的解剖中,发现鼻旁窦围绕着大脑分布。从鼻旁窦的分布特点来说,“脑降温”是很有道理的。分布在大脑周围,鼻窦内的空气流动时能够带走“热量”,使脑表层的温度降低。

    除此之外,在解剖学上还有个很重要的新发现——上颌窦的后壁是翼内肌和翼外肌的来源。所以,研究者推断,在下颌活动中,翼状肌收缩,薄薄的鼻窦壁可能会被这个力“拽着”发生弯曲,比如打哈欠。这种强有力的收缩可能会使人类的鼻窦系统与动物中所描述的类似,打哈欠所带来的通风过程有助于大脑“散热”。

    再来说说打哈欠,人在什么时候最容易打哈欠呢?很可能是疲惫困倦的时候。想一下,当你熬夜绞尽脑汁赶一篇稿子的时候,是不是感觉“头脑发热”?这时,连续打几个哈欠、伸个大大的懒腰,你就会真正体会到这个迷人小花招的力量——神清气爽倍精神啊!

    所以,没事时多打几个哈欠,给鼻窦通通气,给大脑降降温,有利身心健康。

    (作者系大连医科大学第一临床学院临床医学专业17级“5+3”一体化学生,指导教师:大连医科大学解剖学教研室隋鸿锦教授)


作者:张亭亭编辑:林观夏
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