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迄今最古老火成陨石45.65亿岁 讲述太阳系幼年的故事

来源:科技日报    发布日期:2018-08-06

科技日报北京8月3日电(记者刘霞)据美国新墨西哥大学(UNM)官网2日报道,科学家对一块来自非洲西北部的陨石进行分析,追溯出其距今已45.65亿年,是迄今记录的最古老的火成陨石。科学家认为,太阳系形成于46亿年前,因此,新陨石能向我们讲述太阳系幼年时发生的故事,进一步揭示太阳系的形成之谜。

图片说明:NWA 11119大小与棒球类似。图片来源:新墨西哥大学官网


最新研究由来自UNM、亚利桑那州立大学(ASU)和美国国家航空航天局(NASA)的科学家携手进行。这块陨石名为“非洲西北部(NWA)11119”,在位于毛里塔尼亚的一个沙丘中被发现,其颜色比大多数陨石浅,有绿色晶体、空洞交织其中,且被淬火熔化物包围。

研究人员借助各种工具,对陨石的矿物学进行分析后发现,其中含有大量鳞石英的二氧化硅晶体,其浓度占整个陨石的30%。他们表示,这一惊人数值从未在陨石中发现,仅在地球上某些火山岩中发现过。而氧同位素研究证实,这颗陨石来自外星球。

另外,主要作者、UNM研究生波尔娜·斯里尼瓦桑说:“得到的同位素值显示,NWA11119与其他两个不同寻常的陨石-‘西北非洲7235’和Almahata Sitta(阿拉伯语‘第六站’)来自同一母体,也许是某个在太阳系早期形成的大型地质复杂体。一种可能性是,这个母体与另一颗小行星相撞而粉身碎骨,其中一些碎片落到地球轨道,并最终落到地上”。

斯里尼瓦桑说:“尽管如此,NWA11119与地球上发现的4万多颗陨石中的任何一颗都不同。” 

共同作者、ASU陨石研究中心主任麦奈卡莎·瓦德瓦说:“大多数其他已知的火成小行星陨石的二氧化硅丰度低得多,所以我们想要了解早期太阳系中这种独特的富含二氧化硅的火成陨石如何以及何时形成,其化学成分是了解行星组成多样性和地质化学的关键。”

作者:刘霞编辑:叶秋红
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