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上万份鸟类数据集调查显示:海岛生活会使大脑容量增加

来源:科技日报    发布日期:2018-08-06

科技日报北京8月3日电(记者张梦然)英国《自然•通讯》杂志1日发表一项生态学最新研究称,欧洲科学家通过对上万份鸟类大脑的样本分析表明,海岛(由地震或火山活动引起洋底隆起形成的岛屿)上鸟类的大脑,比其大陆近缘种的大脑更大。研究指出,这是由于海岛上发生的一系列演化过程而不是鸟类成功定居的差异所造成的。

鸟类大脑的相对重量虽然相对于灵长类来说偏小很多,但是鸟类大脑中神经元的密度高,神经元之间的距离可能更小,使得神经元之间的信息传递速率更快,因此也有研究认为鸟类认知能力可与哺乳动物相媲美。

此前研究还发现,新喀里多尼亚鸦、夏威夷乌鸦和拟䴕树雀都十分善于使用工具,这一现象说明,岛屿生活可能有利于高级认知功能的演化。不过,迄今为止,只有两项研究考察过岛屿物种与大陆物种的相对脑部大小差异——分别以乌鸦和灵长目为研究对象,但都未发现脑部(相对身体)大小与海岛生活有任何相关性。

此次,西班牙生态研究与林业应用中心(CREAF)研究人员费尔兰•索耶尔及其同事,考察了来自1931种鸟类(110种海岛鸟类以及1821种大陆鸟类)的11554个脑部大小样本的数据集。研究团队发现,生活在海岛上的鸟类比它们的大陆近缘种的脑部更大。

对此,研究团队认为是海岛环境的不可预测性,导致了对更大脑容量的自然选择。海岛环境一旦恶化,鸟类的扩散选择极其有限,或间接迫使个体探索并仰赖更复杂的行为反应。

作者:张梦然编辑:叶秋红
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