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棕熊体内发现2.5万年前灭绝洞熊的DNA

来源:科技日报    发布日期:2018-08-30

科技日报北京8月29日电 (记者张梦然)英国《自然·生态与演化》杂志27日在线发表的一项研究称,德国科学家团队首次在人类谱系之外的现存种群内,发现了冰河时代已灭绝物种的DNA。研究分析了已灭绝的洞熊的基因组序列,结果表明,虽然该物种在2.5万年前已经彻底消失,但是它们的DNA依然存在于今天的物种体内。

洞熊被认为是一种生存于更新世亚欧大陆北部的熊,在约2.5万年前的冰河时代灭绝。其化石多在洞穴内发现,故命名为洞熊。目前,在很多著名的洞穴中,人类都发现了洞熊的整副骨骼化石。

德国波茨坦大学科学家艾利克斯·巴娄及同事,此次筛查了4只生活在71000年—34000年前洞熊的基因组序列。研究团队将洞熊基因组与其它动物的DNA和基因组序列进行比较,包括古代及现代棕熊、北美和亚洲黑熊、眼镜熊、熊猫和北极熊,之前也有研究发现,北极熊和棕熊曾杂交。

他们发现,测序的所有棕熊基因组都包含洞熊DNA,占比为基因组的0.9%—2.4%;而洞熊基因组也包含一些棕熊的DNA,不过占比较低。研究人员总结表示,在洞熊灭绝之前,棕熊和洞熊一定发生了杂交。进一步的DNA分析发现,在这两个物种之间存在基因流动。

虽然已知现代非洲以外的人类包含少量已灭绝的古人类(如尼安德特人与丹尼索瓦人)的DNA,但是在人类谱系之外的现存种群内,发现冰河时代已灭绝物种的DNA尚属首次。


作者:张梦然编辑:叶秋红
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