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城市里的青蛙更性感:是进化所致,还是为了求偶?

来源:网易科技    发布日期:2018-12-19

Tungara青蛙生活在墨西哥到南美洲北部的热带森林边缘。随着城市的发展,它们最终进入城市地区。《自然生态与进化》的一份报告显示,当它们生活在城市环境中时,它们的交配习惯会发生变化。

  据联合国统计,到2050年,世界上将近70%的人口将居住在城市环境中。但是随着城市的扩散,野生动物也不得不去适应。Smithsonian热带研究所(STRI)的一份报告表示,巴拿马城的雄性Tungara青蛙与生活在附近热带森林中的青蛙相比,展现出更性感的交配行为。

  “Tungara青蛙的叫声听起来有点像弹球机,”阿姆斯特丹自由大学的助理教授、STRI的访问科学家Wouter Halfwerk说。“除了简单的‘tun’声,它们可以添加额外的元素,如‘gara’声,来进行复杂的呼唤:tun gara gara——它们也因此而得名。”

  有些人称微小的Tungara蛙为孔雀在声学上的等价物。它们其他没有什么值得关注的,但就像雄性孔雀有花哨的尾巴吸引雌性一样,Tungara青蛙为它们的鸣叫添加额外的声音来吸引雌性。”

  但是雌性青蛙并不是唯一关注雄性Tungara青蛙的“情歌”的生物。捕食性蝙蝠和寄生蝇利用相同的声音来定位它们的食物。因此,当青蛙知道捕食者存在时,它们不会增加额外的“gara”声。

  在巴拿马城,Tungara青蛙生活在多样化的城市环境中:从靠近热带森林的沟渠和水坑到市中心摩天大楼间的排水沟。当城市青蛙呼唤吸引雌性时,它们与森林青蛙相比如何呢?

  在他们的第一个实验中,Halfwerk的团队在22个城市和森林地点播放了雄性Tungara青蛙的叫声录音,并使用远程红外相机记录下了接近的雌性青蛙、捕食者和寄生虫的数量。

  在城市中,响应叫声的雌性青蛙少于发出叫声的雄性青蛙的数量。可能城市中只有很少的雌性可选择,或者雄性需要更加努力去吸引雌性的注意力。此外,叫声的录音没有吸引任何蝙蝠,只吸引了少数苍蝇。这表明捕食者在城市中对青蛙造成的威胁较小。

  为了证实城市的雄性青蛙调整了它们的叫声,研究人员在同一地点记录了多达100只雄性青蛙的叫声,并发现城市雄性青蛙与森林中的青蛙相比,发出更高频率、更复杂和更明显的叫声。

  最后,他们开始好奇青蛙需要多久来调整叫声。当它们把青蛙从森林带到城市以及把城市青蛙带到森林时,他们发现森林中的“城市雄性青蛙”立即变成了简单的、与森林青蛙一致的叫声。而进入城市的森林雄性青蛙不会立即发出复杂的叫声。因此,雄性叫声变化的驱动因素似乎是对于雌性更加激烈的竞争和城市中减少的捕食者和寄生虫。

  “人类在全球范围内造成了生物群落的巨大变化,正如我们改变城市中的社会关系一样,动物也在改变生物群落中的关系和行为,”STRI的科学家兼共同作者Rachel Page说。

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